Il nudge di Thaler si scontra con la definizione di cosa è il bene

di Marco Liera - 02/11/2017

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E ora tutti – o quasi - a osannare Richard Thaler. Come se fosse necessario vincere un premio Nobel per sancire o meno la validità della ricerca di uno studioso. Niente di nuovo, si capisce. Questi comportamenti da gregge sono da annoverare tra le distorsioni più o meno razionali del genere umano che proprio Thaler ci ha aiutato a esplorare.

La parte descrittiva del lavoro di Thaler, quella che guarda il mondo con gli occhi di un bambino è quella più utile. Quella più rischiosa è la parte prescrittiva, il “nudge”. Il cui concetto base è: una volta che io ho capito (o credo di aver capito) i tipici schemi di irrazionalità del genere umano, io posso approfittarne per condurlo a comportamenti “virtuosi”. Un vasto programma, che presuppone una questione non trascurabile sulla quale da secoli si azzuffano pensatori vari e si sono pure combattute guerre: cos’è la virtù, cos’è il bene?

Evitando di filosofeggiare troppo, ci sono virtù che sono difficilmente contestabili: per esempio, non buttare i rifiuti dove capita. Evitare di prendere una curva pericolosa a 150 all’ora. Farsi esplorare il colon dopo i 50 anni per vedere se c’è un tumore. E così via.

Ma c’è tutta un’area in cui il nudge viene praticato che si presta a varie domande. E’ un bene che tutti i lavoratori aderiscano a piani previdenziali (e questo fine venga ottenuto con l’iscrizione automatica a fondi pensione)? Si potrebbe obiettare – in base a quello che spiega una abbondante letteratura sul capitale umano - che le scarse risorse di milioni di lavoratori debbano essere destinate prioritariamente ad assicurazioni sulla vita e invalidità permanente totale e poi, se avanza qualcosa, a piani previdenziali. E poi, attenzione ai "rischi sottili". Tutto il nudge che vi spinge a preferire due mele domani anzichè una oggi, si fonda su una assunzione non banale: che chi vi deve dare due mele domani nel frattempo non fallisca (o non fugga con le mele).

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